PHARRELL WILLIAMS

Nom : Pharrell Williams

Date de naissance : 5 avril 1973 

Nationalité : Américaine

Genre : Hip-Hop, R&B, Funk

BIOGRAPHIE : 

Enfance

Pharrell est né le 5 avril 1973 à Virginia Beach, de Carolyn, une enseignante, et Pharoah Williams, un homme à tout faire. Aîné d’une fratrie de deux frères : Cato, un skateboardeur professionnel, et Psolomon, ainsi que deux demi-frères : Pharoah III et David, un homme d'affaires du Delaware. Pharrell et Chad Hugo se sont rencontrés lors d'un camp d'été, alors qu'ils étaient au collège. Pharrell jouait des claviers et de la batterie tandis que Chad était saxophoniste. Ils étaient également membres d'une fanfare : Williams jouait de la caisse claire et Hugo était chef d'orchestre. Ils ont continué à jouer dans l'orchestre du lycée Princess Anne High School et c'est là que Pharrell a hérité de son surnom, Skateboard P1.

Dans les années 1990, Chad et Pharrell forment un groupe de R'n'B avec deux amis, Shay Haley et Mike Etheridge, qu'ils baptisent The Neptunes. C'est en participant à des spectacles de jeunes talents, notamment dans leur lycée, qu'ils sont découverts par Teddy Riley, dont le studio est voisin. Après avoir été diplômés, ils signent avec Riley et l'aventure des Neptunes commence…

Débuts de carrière (1992-1997)

En 1992, alors qu'il travaille avec Riley, Williams écrit un couplet du hit Rump Shaker de Wreckx-N-Effect. La même année, il fait un solo sur Right Here (UK Remix) du groupe SWV.

En 1994, Hugo et Williams deviennent officiellement un duo de producteurs sous le nom qu'ils utilisaient déjà, The Neptunes. Ils produisent Tonight's the Night sur le premier album du groupe Blackstreet. Au cours des trois années suivantes, ils continuent à produire occasionnellement. Certains morceaux, comme Looking at Me extrait de l'album Harlem World de Ma$e, et surtout l'album Superthug de N.O.R.E., qui se classe 36e au Billboard Hot 100 en 1998, se font l'écho du « son Neptunes » qui attire enfin l'attention.

En 1999, le duo travaille beaucoup avec Kelis, produisant son premier album, Kaleidoscope.

The Neptunes (1998-2004)

En 2001, les Neptunes produisent pour Britney Spears I'm a Slave 4 U, immense succès qui les propulse sur la scène internationale. La même année, le groupe N.E.R.D, composé de Williams, Hugo et Haley, sort son premier album, In Search of…, en Europe où le premier album de Kelis avait mieux été reçu par le public. Mais le son de cet opus rappelle beaucoup celui des Neptunes, aussi le groupe décide-t-il d'enregistrer à nouveau l'album en lui donnant un « son N.E.R.D ». Pour cela, ils font appel à Spymob, un groupe de rock de Minneapolis.

En 2002, alors que leur album [re-produit] est diffusé dans le monde entier, Hot in Herre, le single de Nelly qu'ils ont produit est classé numéro un aux États-Unis. En août de la même année, les Neptunes sont nommés « Producteurs de l'année » à la fois par les Source Awards et les Billboard Music Awards. Au même moment, le duo Clipse, que Williams et Hugo avaient rencontré à Virginia Beach en 1993 et qui avait signé chez Arista Records sur le label de Williams, Star Trak Entertainment, sort l'album Lord Willin' qui se classe directement numéro un du Billboard Top R&B/Hip-Hop Albums.

En 2003, les Neptunes sortent un nouvel album, The Neptunes Present… Clones, comprenant des chansons et des remixes réalisés par divers artistes, qui se classe no 1 du Billboard 200. Les Neptunes, et particulièrement Williams, attirent également l'attention du public grâce à la production de plusieurs titres à succès pour Jay-Z dont deux morceaux sur The Black Album. En août 2003, une enquête révèle que les Neptunes ont produit près de 20 % des chansons diffusées sur les radios britanniques à l'époque alors qu'une enquête américaine les crédite de 43 %.

Toujours en 2003, les Neptunes remixent Harder, Better, Faster, Stronger de Daft Punk sur lequel Williams rappe brièvement. Fly or Die, le second album de N.E.R.D, d'influence funk-rock, sort en mars 2004. Les influences rock de Williams s'expriment une nouvelle fois lorsqu'à la cérémonie des Grammy Awards de 2004 il accompagne Sting, Dave Matthews et Vince Gill à la batterie sur le morceau des Beatles, I Saw Her Standing There. Ce soir-là, Williams repartira d'ailleurs deux récompenses : « Producteur de l'année, non classique » et « Meilleur album pop chanté » pour son travail sur l'album de Justin Timberlake, Justified. Les Neptunes obtiennent également leur première place au Royaume-Uni avec Flap Your Wings de Nelly.

Premier album solo et collaborations (2005-2009)

Pharrell Williams 2005 à Berlin. En octobre 2005, sort Can I Have It Like That, le premier single extrait du premier album solo de Williams, In My Mind. Ce titre, interprété en duo avec Gwen Stefani, n'est pas un succès commercial aux États-Unis, ne se classant que 48e. En revanche, il atteint la troisième place au Royaume-Uni.

Entre l'automne 2005 et le 25 juillet 2006, date de sortie de l'album In My Mind, un nouveau single, Angel, est commercialisé, mais uniquement en Europe. Le single suivant, Number One, avec Kanye West en featuring, le sera en août 2006. Plusieurs titres ont été diffusés sur Internet avant la sortie de l'album, notamment Mamacita, avec Daddy Yankee, qui deviendra That Girl, avec Snoop Dogg, dans la version finale.

En 2006, Williams et Hugo produisent le deuxième album de Clipse, Hell Hath No Fury. La plupart des critiques qualifie l'album de meilleure production de Williams depuis des années, et le duo Clipse se retrouve en tête des charts.

Le 16 mai 2007, une première collaboration avec Madonna, intitulée Hey You, est mise en ligne pendant une semaine seulement sur le site de MSN. Ce dernier, en accord avec Madonna, a fait don de 25 cents pour chaque téléchargement (dans la limite du premier million de téléchargements) à l'Alliance pour la protection du climat, afin de soutenir le concert Live Earth.

Le 1er juillet 2007, Williams interprète deux chansons lors du Concert for Diana et le 7 juillet, il se produit au concert brésilien de Live Earth à Rio de Janeiro. Williams enregistre avec son nouveau groupe, The Yessirs, et Questlove des Roots, un album intitulé Out of My Mind. Toutefois, Interscope Records refuse de sortir l'opus, pensant qu'il se vendrait mal. Toujours en 2007, Williams produit une nouvelle version de Diamonds Are a Girl's Best Friend, intitulée Can You Resist?, interprétée par Beyoncé. Il écrit et produit également Why Should I Be Sad pour le cinquième album de Britney Spears, Blackout. Enfin, il produit deux titres, Well All Right! et T.H.E.H.I.V.E.S., sur l'album des Hives, The Black and White Album.

En avril 2008, Madonna sort son onzième album, Hard Candy, sur lequel plusieurs titres sont coécrits par Williams et coproduits par les Neptunes. En juin, un article de New Musical Express révèle que Williams est très intéressé pour produire le quatrième album des Strokes. Williams travaille également avec Shakira sur les chansons Did It Again, Why Wait, Good Stuff et Long Time de son sixième album, She Wolf, qui sort en octobre 20087 et apparaît dans le clip I Don't Care des Fall Out Boy.

En 2009, Pharrell coécrit et produit Fresh Out the Oven, un single promotionnel pour Jennifer Lopez, qu'on retrouvera sur l'album Love? sorti en 2011. Il coécrit également un morceau, ADD SUV, pour le premier album d'Uffie, Sex Dreams and Denim Jeans8, et produit la chanson Special sur l'album Malice n Wonderland de Snoop Dogg. Toujours en 2009, il produit The R.E.D. Album, le quatrième album de Game.  

G I R L, collaborations et The Voice (2013- )

Le 20 mars 2013, Pharrell collabore avec T.I et Robin Thicke, dont il produit l'album sur son label Star Track Records, pour le dernier single en date de ce dernier, Blurred Lines. Le 27 mars 2013, Nile Rodgers a annoncé que Pharrell Williams a également collaboré sur Random Access Memories, le nouvel album des Daft Punk.

Le 12 avril 2013, Daft Punk présente un extrait de son nouvel album Random Access Memoriesvea au festival Coachella, avec Pharrell Williams au chant. Le 19 avril 2013 Daft Punk sort le single Get Lucky en collaboration avec Pharrell Williams et Nile Rodgers. Il participe également à Lose Yourself to Dance sur ce même album.

Le 20 novembre 2013, il sort un clip vidéo de 24 heures, contenant 360 plans séquences avec 366 personnes dansant tout au long de la journée dans divers endroits de Los Angeles sur les 4 minutes que dure la chanson Happy, enregistrée pour la bande originale du film Moi, moche et méchant 2.

Le 16 février 2014, il est présent au NBA All-Star Game 2014 afin d'animer musicalement l’événement en compagnie de ses invités : Nelly Furtado, Busta Rhymes, P.Diddy et Snoop Dogg.

Après 8 ans d’absence, il sort enfin son deuxième album studio, G I R L, le 3 mars 2014, contenant le morceau Happy et de nouvelles collaborations, dont une avec Daft Punk.

Le 31 mars 2014 est annoncé qu'il remplace Cee Lo Green comme coache dans la version américaine de The Voice, sur NBC.

DISCOGRAPHIE : 

Avec N.E.R.D

2002 : In Search Of...

2004 : Fly or Die

2008 : Seeing Sounds

2011 : Nothing

En solo

2006 : In My Mind

2014 : G I R L