Nom : Estelle Fanta Swaray

Date de naissance : 18 Janvier 1980

Nationalité : Angleterre

Genre : Rap/R'n'B

BIOGRAPHIE : 

Estelle Fanta Swaray est née le 18 janvier 1980 à Hammersmith, dans la banlieue ouest de Londres, fruit d’une mère sénégalaise et d'un père originaire de Grenade. Elle est issue d’une large famille composée de huit frères et sœurs, ainsi que d’un nombre imposant de cousins. Sa mère est fan de reggae et son mari n’hésite pas à lui construire des enceintes maisons faisant vibrer tout l’édifice.

Grandissant en écoutant donc les morceaux reggae de ses parents, et ceux de la collection de soul de sa tante, la jeune Estelle tombe également dans la marmite hip-hop avec un oncle qui forme bien vite ses oreilles à Kool G Rap ou Big Daddy Kane, au grand dame de sa mère qui n’apprécie pas que sa fille traîne avec ce beau-frère peu fréquentable. Adolescente, elle décide soudainement de s’occuper très sérieusement de sa carrière et prépare un plan infaillible : tout ce qu’elle fera à partir de ce moment le sera dans le but d’en connaître davantage sur l’industrie musicale et d’arriver à se faire un nom.

Elle trouve un job dans l’une des boutiques hip-hop de Soho récemment ouvertes, Deal Real, avant de proposer ses talents dans la production de vidéos et le journalisme musical à travers le portail urbain constitué par Darkerthanblue. Encouragée de toutes part, elle décide à 18 ans de faire résonner sa voix et elle devient vite une régulière des sessions anglaises à micros ouverts tels que le Lyrical Lounge, le Hop ou encore Scratch. Jusqu’à ce qu’elle impressionne tout le petit monde du hip-hop local lors d’une intervention au Subterania en compagnie des légendes locales Roots Manuva et Rodney P. Parmi ce parterre de nouveaux fans acquis à sa cause, DJ Skitz de la radio Xtra qui l’invite immédiatement à apparaître sur sa compilation Countryman.

Mais c’est lors de sa collaboration avec Black Twang sur « Trixsta » qu’elle explose véritablement, nominée en tant que meilleure artiste hip-hop lors de la cérémonie des Mobo en 2004. Elle se lance de suite dans l’aventure solo, avec « Excuse Me », un morceau qui surprend ses fans car aux forts relents de tubé d’été, et démarre dans la foulée son propre label Stellar Ents sur lequel elle sort quelques uns de ses morceaux en petite quantité comme « Do You Like ? » avec Kele Le Roc, ou encore « Take It Off » en compagnie de la star du dancehall jamaïcain Cecile. L'ambition est évidemment de signer des artistes passionnés comme elle et auxquels elle souhaite ouvrir les portes musicales en tout grand. Elle utilise également Stellar Ents pour diffuser ses deux mixtapes Da Heat. Les labels se bousculent alors au portillon et V2 remporte la bataille de la signature car d'après Estelle ce sont eux qui avaient à l'époque le mieux compris le potentiel très populaire de la chanteuse.

The 18th Day sort le 18 octobre 2004, ce chiffre revêtant une signification particulière pour la chanteuse car sa mère faillit décéder le jour de la naissance d’Estelle. Malheureusement son premier album se classe seulement à la 40ème place des charts anglais, succès d'estime mais non suffisant pour confirmer les espoirs placés en elle. Les deux morceaux « 1980 » et « Free » réussissent cependant très bien dans les hit-parades et c’est tout naturellement qu’elle remporte le Mobo pour la Meilleure Découverte en 2004. Depuis elle a gagné systématiquement le prix de la meilleure artiste féminine aux UK Hip-Hop Awards sur les trois dernières années.

Elle propose en 2006 la suite à V2, un album entièrement produit par John Legend. Mais ces derniers refusent. Qu'à cela ne tienne, Estelle traverse l'Atlantique pour justement rejoindre Atlantic via le label de Legend Homeschool Records. Et bien lui en prend car le second extrait de son nouvel album Shine, « American Boy », titre filtrant dangereusement entre le disco et la funk, devient un énorme succès en Angleterre, terminant numéro un des ventes anglaises le 23 mars 2008 en version digitale uniquement. Le format disque sort le lendemain. Le même succès se reproduit aux Etats-Unis, mêmes causes mêmes punitions sonores. Par ailleurs, les remixes du morceau « American Boy » tout comme l'album Shine sont retirés du magasin en ligne iTunes dans sa version américaine suite à une décision d'Atlantic qui poursuit dans le sens de Kid Rock refusant de vendre une version digitale de son dernier album.

Shine retourne cependant sur iTunes le 9 septembre afin d'engranger de nouvelles ventes bien méritées. Le nom d’Estelle a aussi été évoqué dans la presse anglaise car la chanteuse considérait que les médias au Royaume Uni avaient tendance à promouvoir avec davantage d'entrain les artistes blancs par rapport aux noirs. Sa voix portant désormais bien au-delà des îles britanniques, ses remarques seront sûrement écoutées avec attention.

Source : Music-Story.com

DISCOGRAPHIE : 

Albums:

 

  • 2004 : The 18th Day
  • 2008 : Shine
  • 2012 : All of Me

Singles:

  • 2004 : Free
  • 2005 : Go Gone
  • 2005 : Dance with me (remix)
  • 2007 : Wait a Minute ( Just a Touch)
  • 2008 : American Boy
  • 2008 : No Substitute Love
  • 2008 : Pretty Please ( Love Me)
  • 2008 : Come Over Feat Sean Paul
  • 2010 : Freak